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Serving Hispanic Health Needs is Something We Celebrate

Hispanic Heritage monthThere are 54 million Hispanics living in the United States, according to the U.S. Census.  They represent 17 percent of the population as the largest ethnic minority and yet navigating the U.S. healthcare system can pose an enormous challenge to this growing population.  The maze of barriers they can confront on a daily basis can include language and cultural barriers, as well lack of access to preventative healthcare and lack of health insurance.  The estimated 3 million plus migrant season farmworkers that support the 28 billion dollar agriculture food industry, the vast majority of whom are Spanish-speaking, are especially hard hit by lack of access to care because of poverty and frequent mobility, according to the National Center for Farmworker Health.

Some of the leading causes of illness and death among the Hispanic community are illnesses that can be prevented or managed, including heart disease, cancer, diabetes, obesity and stroke. Hispanics are less likely to get cancer compared to other populations, but they often wait until it’s too late to get early screenings and treatment.

However, open to all regardless of ability to pay, Community Health Centers offer the Hispanic community an answer to their healthcare needs.  That eight million Hispanic people have made health centers their medical home is not surprising. Health centers pride themselves on offering culturally competent and bilingual healthcare services to address the unique needs of their communities and patients. In fact a stepping stone that paved the way for the first Community Health Centers was the Migrant Health Act of 1962. The bill was signed by President John F. Kennedy and sought to address the health needs of the migrant population. Health center funding would come just five years later as part of President Lyndon B. Johnson’s War on Poverty initiative. Later the Migrant Health, Health Care for the Homeless, and Community Health Center federal health programs were consolidated. Today 35 percent of patient population served by health centers are Hispanic/Latino.

The important thing is that everyone benefits when there is unfettered access to care, no matter who you are, or where you are from.  Whether it is “Bienvenido” or “Welcome,” health centers’ doors are open and ready to meet your needs.

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En Español

Según el último censo, hay 54 millones de hispanos que viven en los Estados Unidos. Representan el 17% de la población, y es la minoría étnica más grande en los EEUU. Navegar por el sistema de salud estadounidense puede crear un enorme desafío a esta creciente población. El laberinto de barreras que enfrentan diariamente puede incluir barreras idiomáticas y culturales, junto con la falta de acceso a atención médica preventiva y la falta de seguro de salud. Según el Centro Nacional de Salud para Trabajadores Agrícolas, se estima que 3 millones de trabajadores migrantes, en su mayoría hispanohablantes, apoyan la industria de la agricultura de 28 mil millones de dólares. Ellos son especialmente afectados por la falta de acceso a la atención médica debido a la pobreza y su frecuente movilidad.

Algunas causas principales de enfermedad y muerte entre la comunidad hispana son enfermedades que pueden ser prevenidas o administradas, incluyendo enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes, obesidad y derrame cerebral. Los hispanos son menos propensos a padecer de cáncer en comparación con otras poblaciones, pero a menudo esperan hasta que sea demasiado tarde para conseguir exámenes preventivos y tratamiento.

Sin embargo, abiertos a todos sin importar la capacidad de pago, los Centros de Salud Comunitarios le ofrecen a la comunidad hispana un lugar para atender sus necesidades de salud. Que ocho millones de personas hispanas hayan hecho de estos centros médicos su casa médica no es sorprendente. Los Centros de Salud Comunitarios son orgullosos de su capacidad de ofrecer servicios de asistencia médica culturalmente competentes y bilingües que les permite dirigirse a las necesidades únicas de sus comunidades y pacientes. De hecho un paso que preparó el camino para los primeros centros de salud fue el Acto de la Salud Migratorio de 1962. La ley fue aprobada por el Presidente John F. Kennedy y procuró atender las necesidades de salud de la población migrante. Fondos para los Centros de Salud Comunitarios se otorgaron tan sólo cinco años más tarde como parte del guerra contra la pobreza, una iniciativa del Presidente Lyndon B. Johnson. Hoy 35% de la población de pacientes atendidos por los centros de salud son hispano/latino.

Lo importante es que todo el mundo se beneficia cuando hay acceso sin restricciones a la atención médica, no importa quién eres, o de dónde eres. No importa si es “Welcome” o “Bienvenido,” las puertas de los Centros de Salud Comunitarios están abiertas y listas para darle la atención médica que necesite.

2 Comments on “Serving Hispanic Health Needs is Something We Celebrate

    1. Hi Debbie,
      Thanks for reading our blog. I have just updated this post to include a Spanish version.

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